Hamburger
Хамбургерът (наричан още и бургер) е сандвич, обикновено състоящ се от плоско телешко кюфте (бургер, бифтек) или друг вид месо или колбас, което се слага в разрязана на две кръгла питка. Хамбургерите обикновено имат прибавена в питката и гарнитури като маруля, зеле, домати, лук, кисели краставички, сирене чедър или кашкавал. Типично се добавят и сосове като майонеза, горчица, чили, кетчуп или лютеница. Може да има добавени и подправки за вкус като черен пипер, лют пипер, чубрица, риган и др.

Хамбургерите традиционно се продават в закусвалните и ресторантите за бързо хранене. Има редица вериги от заведения за фаст фууд, основаващи бизнеса си най-вече на хамбургери. Трите най-известни и големи такива вериги за бързо хранене в света, станали нарицателни със своите марки хамбургери, са Макдоналдс (McDonald's), Бургер Кинг (Burger King) и Уендис (Wendy's).

Въпреки традиционното схващане за "хлебче с кюфте", съществуват десетки рецепти с най-разнообразни варианти на хамбургерите - вегетариански, със или без сирене и други млечни продукти, с двойно разрязани хлебчета, с по няколко бифтека и т.н. Разбира се, има и рецепти, съобразени с различни регионални особености - примерно в Азия се правят хамбургери с оризови хлебчета, в Индия не се използва говеждо месо, а в близкия изток се избягва свинското и други месни продукти, които не са "кошер".

Въпреки че хамбургерите са едни от най-вкусните създавани храни, те са и едни от най-вредните. Системното хранене с хамбургери доказано повишава холестерола в кръвта, води до повишаване на телесното тегло и дори води до пристрастяване към храната.

Някои любопитни факти:

Според Световните рекорди на Гинес, най-големият хамбургер тежи 352 килограма. Рекордът е поставен през 2011 г. и само печенето на кюфтето в него е отнело 14 часа. Сандвичът е с диаметър над 150 cm и е дебел над 90 cm. Телешкото кюфте в бургера е 273 килограма, хлебчето е 50 килограма, а гарнитурата е от 14 килограма салата, 6 килограма кисели краставички и 9 килограма лук.

Смята се, че хамбургерът е създаден от американския гастроном Луи Ласинг. През 1900 г. в своя ресторант той за пръв път слага лист салата и сос между две хлебчета. В този си вид хамбургерът става символ на кулинарията на Новия свят.

Един средностатистически жител на Съединените щати изяжда малко над 12 килограма хамбургери за една година.

На 1 април 1998 г. Бургер Кинг публикували реклама, че новото им меню включва левичарски хамбургер (специално хората, служещи си с лява ръка). Продуктите били същите, но завъртени 180 градуса за по-голямо удобство. Хиляди клиенти се хванали и си поръчали сандвича за левичари, докато десничарите поръчвали "старата версия" на бургера.

Макдоналдс доказали на Московския арбитражен съд, че притежават не верига ресторанти за бързо хранене, а магазини за хранителни стоки. На пръв поглед такава позиция изглежда абсурдна, но така веригата успяла да намали плащаното ДДС от 18% на 10%. Основният спор, който е разгледал съдът, е по какъв начин се продава стоката – т.е. служителите, стоящи зад касовите апарати в случая сервитьори ли се явяват или магазинери.

Най-скъпият чийзбургер в света струва 110 паунда и е създаден от Мартин Блунос. Чийзбургерът е направен от специален вид брашно, бели трюфели, яйца от пъдпъдък, черен домат, парче ябълка, пресни смокини и е напоен със 100-годишен балсамов оцет със златен прах. Освен това, чийзбургерът е гарниран с горчица, парчета от праскова и червен амарант. Готвачът смята, че сандвичът би могъл да се използва за елитни приеми.

В Унгария има закон, облагащ хамбургерите и други нездравословни храни и напитки с допълнителен данък, за да се ограничи интереса към сандвичите и нездравословното хранене.

В края на 2011 г. и в Дания са предприети законови мерки против нездравословните храни, като се налага допълнителен данък на всички храни, които съдържат повече от 2.3% наситени мазнини.

Във Великобритания са забранени рекламите на хамбургери (и други фаст фууд храни) в телевизионните програми за деца и тийнейджъри до 16 години.

Дон Горски, пенсиониран пазач от затвор в Уисконсин е изял повече от 25 000 хамбургера Биг Мак (Big Mac) на Макдоналдс (McDonald's) за 39 години. Той средно изяждал по два сандвича Биг Мак на ден, след като е започнал през 1972 г. През това време само осем дни му се е случило да пропусне любимия си хамбургер. За учудване Дон Горски е слаб и активен човек и според него нивата на холестерола му са ниски, въпреки че един хамбургер Биг Мак съдържа 540 калории и 29 грама мазнини, с 40% над препоръчителното дневно количество.

52-годишен американец от Колорадо е бил арестуван, защото влязъл гол в ресторант от веригата за бързо хранене Бургер Кинг (Burger King). Мъжът слязъл от колата си чисто гол в заведението, където си поръчал един Уопър (Whopper). Касиерката извикала полиция, която го застигнала и арестувала за две нарушения – каране в нетрезво състояние и нарушаване на обществения ред.

Във френския ресторант Фльор де Ли (Fleur de Lys) на Мандалай Бей (Mandalay Bay), в Лас Вегас, може да купите меню от бургер с бутилка Chateau Petrus от 1990 г. за 5000 долара. Бургерът, създаден от Хюбърт Келър, се нарича Фльорбургер 5000 (FleurBurger 5000) и е със сотиран гъши черен дроб, полят с трюфелен сос и покрит с трюфел. На купувача се издава сертификат за това, че е дал 5000 долара за бургер.

През 2008 г. въоръжено с нож момиче, наскоро освободено от поправителен дом в Тампа, Флорида, е ограбило ресторант за бързо хранене на веригата Бургер Кинг (Burger King). Интересното е, че момичето единствено искало един чийзбургер. Разследването установило, че момичето просто било гладно и искало въпросния хамбургер. В резултат, момичето отново се озовало в поправителния дом, обвинено във въоръжен грабеж и кражба с взлом.

Наградата на Международния стокхолмски воден институт за 2008 г. е присъдена на английския професор Джон Алън, който развива концепция за "виртуална вода", т.е. сумарното количеството вода употребено за приготвянето на даден продукт. Като част от разработката, екипът му установявил, че за приготвянето на един хамбургер се използват 2400 литра вода.

През април 2010 г. фотографката Сали Дейвис започнала интересен експеримент - купила меню от хамбургер и пържени картофи на Макдоналдс (McDonald's) и го оставила на кухненската си маса, за да заснеме как ще изглежда във времето, като редовно фотографира сандвича и картофите всяка седмица и публикува снимките в Интернет. Експериментът още продължава, вече почти две години. Крайният резултат е, че храната е запазила вида си, няма мухъл и следи от разлагане, единствено е станала като камък. Тя споделя, че "храната е пластмасова на пипане и има акрилен блясък". Идеята за експеримента й дошла, когато познат й споделил, че учител държал хамбургер на Макдоналдс (McDonald's) рафта си в продължение на 12 години и сандвича имал запазен вид.

По случай Световното първенство по футбол в Южна Африка, ресторант в Аризона добавил в менюто си хамбургер с лъвско месо. Хамбургерите обаче се предлагали само две вечери, защото месото, макар и деликатес в ЮАР, предизвикало противоречиви реакции и в заведението получили много гневни обаждания, заплахи за протести и дори за заложена бомба. Все пак всички лъвски хамбургери, на цена от по 21 долара, били изядени.

Есента на 2011 г. общината в Сан Франциско е издала наредба, с която се забранява на веригите за бързо хранене в града да подаряват играчка към всяко детско меню. Целта на тази наредба е била да намали консумацията на нездравословни храни от страна на подрастващите. В тази връзка Макдоналдс (McDonald’s) решили да "изпълнят" наредбата, като към менюто Хепи мийл (Happy Meal) играчката вече не е стандартно включена, а родителите могат да я купят в добавка, само срещу 10 цента. Това естествено не би имало възпиращия ефект, който общинарите гонят, но какво от това, важното е да се продават хамбургери.